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H-1B 持有者與僱主合約中的懲罰性條款無效


上個星期加州法院作出一個令人驚訝判決﹐對於想要換新僱主的非移民簽證員工﹐僱主不能以強迫性合約來加以懲罰﹐這個判決為很多在美國以H-1B 簽證工作的員工帶來了希望。

這個案子的情況是這樣的﹐Compubahn 僱用了很多外籍的軟體程式設計師﹐並在與員工的僱用合約中加了一個懲罰條款﹐如果員工要為其他僱主工作的話﹐那麼這個員工就必須賠償僱主美金25,000元﹐通常外籍員工到美國後不久﹐開始為Compubahn 工作前就簽好了這一類的僱用合約。

Dipen Joshi 是一個來自印度的程式工程師﹐在1998年三月被 Compubahn 僱用, 並在1998年的9月開始為Compubahn 工作。在1999年六月合約到期前﹐Joshi 離職並轉而為Oracle 工作。因此 Compubahn 寄了一封信給 Joshi 要求他付違約金美金77,085元﹐其中包括了美金25,000元的罰款。Joshi 在收到信之後﹐決定要不付這筆費用﹐並在去年的一月份向法院提出訴訟。他主張他與 Compubahn 合約無效﹐ 因為這個合約違反了加州禁止不公平競爭的法律。

今年年初﹐一個法官判決Joshi Compubahn 所簽訂的合約中的三個條款不具法律效力。第一條是Compubahn 禁止員工為現在及未來可能有生意的往來公司工作。第二條是有關美金25,000 元的違約罰款。第三條是在18個月內離職的員工必須補償公司為員工所付的搬遷及移民費用。

因為加州州法禁止不公平的競爭﹐所以這樣的合約在加州是不具法律約束力的。

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